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Raf Simons è diventato il designer di Dior e, in appena due mesi, ha lasciato il segno in una delle sfilate cruciali degli ultimi anni. Il regista francese Frédéric Tcheng l’ha convinto a portare sullo schermo questa avventura a metà tra invenzioni, tradizioni ed emozioni. E a Flair, per la prima volta, svela tutto quello che è successo dietro le quinte.

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Frédéric Tcheng, regista francese di Dior and I, incentrato sulla figura dello stilista tedesco Raf Simons.

Bianco e nero. L’ombra di una donna che gira su se stessa con la gonna a ruota viene catturata sui marciapiedi di Parigi. Gli inviti per la sfilata sono scritti a mano. I paparazzi sono aggrappati sui cancelli della maison. La polizia contiene la folla a fatica. Su queste immagini parla una voce fuori campo, quella di Dior, raccontando della presenza di due gemelli siamesi. C’è l’uomo che presiede alle sfilate, che lavora con i suoi dipendenti, che parla con la stampa. E c’è il suo gemello, che predilige la casa di Granville, frequenta pochi amici e soprattutto detesta i cambiamenti repentini. Cinquantacinque anni dopo, colore. La macchina da presa inquadra immagini straordinarie di tetti parigini poi si insinua fin su, in cima al palazzo, nel cuore pulsante della maison Dior. Alle pareti le foto elegantissime del couturier che ha rivoluzionato la moda campeggiano negli algidi corridoi. I sarti indossano camici bianchi e sembrano chimici in un laboratorio, però qui confezionano abiti preziosissimi. I lavoratori, persone semplici, sono chiamati a raccolta nel salone centrale per un grande evento: l’incontro con Raf Simons, il nuovo stilista della maison. L’uomo che deve materializzare una collezione in due mesi quando normalmente ce ne vogliono sei. Dior and I è ghiaccio bollente, un film emotivo nei contenuti e freddo visivamente. Bastano tre minuti di visione per capirne i punti di forza: la sovrapposizione tra passato e presente e la tensione. 36 anni, tre ottavi di sangue cinese nelle vene (suo nonno era cinese, la nonna solo per metà), Frederic Tcheng aveva un sogno: girare un film sulla prima collezione di Simons per Dior. Lo ha realizzato nel 2012, quando il designer belga si è insediato nella casa di moda, e si può dire che l’opera abbia superato se stessa, mostrando l’incontro fra due uomini (tre, se si include Dior) legati da vere e proprie affinità elettive. Quante, lo si capisce incontrando Tcheng di persona, in occasione della presentazione di Dior and I (che è ancora inedito in Italia) alla prima edizione dell’International Mediaforum di San Pietroburgo.

“Sono sempre a caccia di parallelismi tra la moda e il cinema”, l’ho sentita dire poco fa. Perché la interessano? «Il paradosso è che vengo da tutt’altro mondo. Sono un francese cresciuto a New York, mi sono trasferito a Parigi a studiare ingegneria, poi è arrivato il mio grande momento di crisi: non mi vedevo a lavorare come ingegnere per il resto della vita. Nel 2001 ho preso un anno sabbatico, mi sono iscritto a varie scuole di cinema finchè nel 2001 mi hanno accettato a quella della Columbia University».

Un ingegnere che torna all’Università a studiare cinema, questa è la notizia. «(ride, ndr) Ero molto felice di ricevere una formazione valida, dopo la quale è arrivato il progetto Valentino, l’ultimo imperatore. Il mio amico Matt Kapp era produttore del film, stavano andando a Parigi a girare nel castello dello stilista e mi ha chiesto di fargli da assistente di produzione. Mano a mano che le cose procedevano ho curato anche l’editing, alla fine ci ho lavorato cinque anni. È stato il mio ingresso nel mondo della moda».

Poi è venuta la nipote di Diana Vreeland. «Lisa aveva visto il film su Valentino, quando l’ho incontrata. Ha voluto che girassimo insieme Diana Vreeland, The Eye has to travel. A film finito, durante un footage a Parigi per vip ho incontrato Olivier Bialobos, capo della comunicazione di Dior. Gli ho chiesto se le voci che circolavano e che volevano Simons come successore di Galliano fossero vere. In quel momento nemmeno lui lo sapeva».

Aveva lavorato per Jil Sander ma non era molto noto ai media. «È vero, ma ho sempre avuto la percezione che fosse un designer interessante e in qualche modo lo sentivo vicino. E avevo un sogno, fare un film su Simons e la sua prima collezione per Dior».

Come ha reagito Raf alla proposta di ritrovarsi una telecamera tra i piedi, oltre allo stress già considerevole? «Non voleva assolutamente che facessi un film. Non è timido di persona ma non sopportava di stare davanti a una telecamera nè l’idea di uscirne come una star. L’ho tranquillizzato spiegando che ero interessato alla creatività, non a trasformarlo in qualcosa che non è. Mi ha risposto “non riesco a dire né si né no… Vieni una settimana, facciamo una prova”. Colpito dalla mia discrezione, non mi ha chiesto di andarmene. Una settimana è diventata due mesi, venti ore al giorno insieme».

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Raf Simons prepara la sua prima sfilata per Dior

Raf ne emerge come un uomo emotivo e allo stesso tempo molto ingegneristico nel lavorare. Studia, analizza, riflette… «È proprio così, non ci si crederebbe ma ha studiato industrial design, quindi non la moda ma materie pratiche. E la coincidenza è che anche Dior era un architetto, avrebbe voluto fare quella professione, prima di incontrare la moda».

Lei come si è calato nel mondo Dior? «Mi hanno mandato dozzine di libri di foto che ho ignorato. A catturarmi è stato un volumetto grigio, Christian Dior and I, uscito nel 1956, un anno prima della morte. Si capisce dall’incipit che Dior aveva una relazione alienata con la sua immagine e ne parlava allo stesso modo di Raf, che infatti mi ha confessato di aver smesso di leggere il libro dopo tre pagine, era uno specchio troppo forte».

Sono orientato verso il futuro, mi affascina più del passato”, dice a un certo punto lo stilista. Dev’essere stato difficile misurarsi con quello che Harpers Bazar all’epoca aveva battezzato “New Look”, riferendosi ai cambiamenti epocali portati da Dior. «Raf ha preso la giacca Bar, con grandi spalle e vita strettissima- un pezzo iconico della maison – e l’ha accostata ai pantaloni. La trovo una mossa straordinariamente moderna, infatti ha aperto la sfilata».

I dipinti di Sterling Ruby sono centrali nella sua creatività. «Raf è un collezionista, lo conosceva da prima che diventasse l’artista dominante della sua generazione a Los Angeles (il New York Times lo ha definito uno degli artisti emergenti più interessanti del ventesimo secolo, ndr). Si è innamorato delle sue tele enormi, in cui non tocca nemmeno la superficie ma sovrappone strati su strati di spray. È stato un lavoro pazzesco da riprodurre sui tessuti. La tecnica usata è nota come “imprimé chaîne”, i fili vengono stampati prima di essere intessuti in una trama, col risultato di una profondità visiva straordinaria».

 Com’è stato mostrare il film al suo protagonista, terminate le riprese? «È un momento delicato quando ti vedi per novanta minuti su uno schermo, può essere traumatizzante. Per questo volevo essere presente e mi sono offerto di volare a Parigi per rispondere a qualsiasi domanda. Ma Raf non ha voluto».

Perchè? «Voleva guardarlo da solo, nel suo salone. Gli ho scritto di nuovo dicendo che speravo apprezzasse il taglio umano. Mi sono arrivati un paio di sms, diceva di essere molto toccato dal film e anche di essere scoppiato a piangere più volte…».

Le ha chiesto di cambiare qualcosa? «Lo ha sorpreso vedere qualcosa di così emotivo, temeva di essersi arrabbiato troppo in due scene. Ma non ha chiesto modifiche, ha capito che il ritratto doveva restare umano».

Ultima domanda: come si è presentato a Raf quando gli ha proposto di lavorare insieme? «Sono un tipo discreto e umile, non mi sono gonfiato. Ho detto “Buongiorno, sono un regista e questi sono i miei film…”. Mi ha comunicato che gli erano piaciuti molto entrambe e mi ha chiesto chi fosse il mio regista preferito».

E lei? «Ho fatto i nomi di David Fincher e Todd Haynes perché avevo letto che erano i suoi preferiti (ride, ndr). Ma non creda che gli abbia mentito, mi piacciono davvero».

 

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La sfilata così come ripresa nel film Dior and I di Tcheng

 Su Flair, Novembre 2014

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